Exposition au soleil et santé

Qu’est-ce que le rayonnement UV ?
Le soleil émet de nombreux types de rayonnements. À la surface de la terre, nous recevons surtout du rayonnement visible (lumière) et du rayonnement infrarouge (chaleur).

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Le rayonnement ultraviolet (UVR) est également présent, mais nous ne pouvons pas le voir ni le sentir. L’ozone dans l’atmosphère absorbe une grande partie des rayons UV avant qu’ils n’atteignent le sol, mais nous pouvons encore en recevoir suffisamment pour causer des coups de soleil et des problèmes de santé plus graves.

Quels sont les risques liés à l’exposition aux rayons UV ?
La surexposition aux rayons UV peut causer des coups de soleil, des dommages cutanés et le cancer de la peau. L’exposition aux rayons UV expose également nos yeux à des risques de photokératite, de photoconjonctivite et de cataracte. L’effet à court terme le plus évident d’une surexposition aux rayons UV est le coup de soleil, aussi appelé érythème. Plus l’exposition aux rayons UV est importante, plus le coup de soleil s’aggrave. L’exposition cumulative d’une personne aux rayons UV ainsi que le nombre de coups de soleil graves qu’elle a reçus, surtout durant son enfance, augmentent son risque de développer un cancer de la peau. Les cancers de la peau touchent tous les types de peau.

Le mélanome, le moins fréquent des cancers de la peau mais le plus dangereux, est lié à une exposition grave aux rayons UV solaires à un âge précoce. Les mélanomes malins peuvent apparaître sans avertissement sous la forme d’un grain de beauté foncé ou d’une autre tache foncée sur la peau. Tout problème concernant les grains de beauté ou les taches cutanées doit être signalé à un médecin ou à une clinique de la peau. De plus amples informations sur les cancers de la peau peuvent être obtenues auprès des Conseils du Cancer.

Une exposition prolongée aux rayons UV solaires peut avoir de graves conséquences pour les yeux. La cataracte est l’un des types de lésions oculaires les plus courants en Australie. La cataracte est l’opacité du cristallin de l’œil, qui est responsable de la focalisation de la lumière et de la production d’images nettes. Sans intervention, la cataracte peut entraîner la cécité.

En raison de la situation géographique de l’Australie, notre pays reçoit des niveaux élevés de rayons UV. Un ciel relativement clair et une mauvaise utilisation des mesures de protection solaire pendant le travail et les loisirs en plein air signifient que notre population à la peau généralement claire est très exposée aux rayons UV.

Le risque qu’une personne finisse par développer un cancer de la peau est lié à la quantité de rayons UV auxquels elle est exposée au cours de sa vie, particulièrement pendant son enfance.

L’indice ultraviolet ou indice UV est une mesure standard internationale de la force des rayons UV du soleil sur le sol à un moment donné. L’indice UV est un moyen important de sensibiliser le public aux risques d’une exposition excessive aux rayons UV et d’alerter la population sur la nécessité d’adopter des mesures de protection. Encourager les gens à réduire leur exposition au soleil peut diminuer les effets nocifs sur la santé et réduire considérablement les coûts des soins de santé.

Plus l’indice UV augmente, plus le risque augmente. Il existe un certain nombre de catégories allant d’une faible exposition à une exposition extrême, comme le montre le tableau.