Hantavirus : seule l’odeur des chats fait fuir les souris

À une époque où les hantavirus suscitent des inquiétudes, nous cherchons un moyen d’affronter les rongeurs pour qu’ils n’apparaissent pas et s’ils apparaissent… pour les faire fuir.

Quelle est l’une des meilleures solutions ? Les chats. On sait que les souris peuvent détecter une substance dans la salive des félins qui les fait fuir.

Il y a quelques années, plus précisément en 2010, une étude affirmait que les chats, les rats et autres prédateurs produisent un produit chimique dans la salive avec lequel ils terrorisent les souris.

Cependant, dans l’étude de 2010, les scientifiques ont découvert que chez la souris, les neurones de l’organe vomeronasal sont également stimulés par les signaux chimiques émis par leurs prédateurs.

Les souris ont un organe spécial qui détecte les signaux chimiques.

Chez la souris, ces protéines font que l’animal montre des signes de peur tels que le fait de devenir “gelé” ou de s’accroupir près du sol tout en reniflant et en faisant des recherches approfondies sur l’environnement.

Cette découverte ” a du sens, car une fois que les animaux sont capables de développer un récepteur pour un type de protéine Mup, les gènes sous-jacents peuvent leur permettre de développer de nouveaux récepteurs capables de détecter des protéines produites par d’autres types d’animaux.

Et évoluer avec un récepteur capable de détecter les signaux de leurs prédateurs les aide à éviter d’être dévorés.

Incapables de détecter les protéines Mup, les souris, qui n’avaient aucune expérience antérieure d’interaction avec les rats, ne montraient aucun signe de peur. Ceci malgré le fait que les animaux pouvaient voir le rat devant eux.

L’expert a dit que “l’une des souris de l’expérience s’est blottie et s’est endormie à côté du rat. Donc, même si ces souris pouvaient toucher le rat et le voir respirer, comme elles n’avaient pas l’organe vomeronasal, elles n’ont pas répondu avec peur.”