Machines à tambour

La technologie de la musique électronique numérique a pris un nouveau tournant à la fin des années 1970, lorsque les premières “boîtes à rythmes” programmables sont devenues disponibles. Les boîtes à rythmes sont des systèmes électroniques composés de circuits de traitement du signal numérique et de mémoire. Elles fournissent des sons de batterie et de percussion réalistes pour la musique en direct et l’enregistrement.

Depuis plus de cent ans, des dispositifs mécaniques sont utilisés pour aider les musiciens à “garder le rythme” pendant qu’ils s’entraînent, mais ils n’ont jamais été destinés aux spectacles. Dans les années 1960, les fabricants d’orgues électroniques domestiques ont commencé à introduire les premières boîtes à rythmes, destinées principalement à animer le jeu à domicile ou à fournir à de petits groupes aux moyens limités un substitut au batteur en direct. Ces premières boîtes à rythmes offraient une gamme étroite de sons de percussion prédéfinis et ne ressemblaient généralement pas beaucoup à de vrais instruments.

Les premières boîtes à rythmes véritablement programmables sont apparues vers 1979 et comprenaient la CR78 Compurhythym de la société Roland. Bien qu’elle ne ressemblait pas encore beaucoup à un vrai batteur, la CR78 a ouvert la voie à un instrument de percussion beaucoup plus flexible et des musiciens pop comme Peter Gabriel et d’autres ont commencé à les expérimenter.

De nombreux musiciens disent que la véritable percée a été le LM1 de 1979 de l’ingénieur Roger Linn. Fabriqué et distribué par sa société, Linn Electronics, le LM1 a coûté la bagatelle de 5 000 dollars. La principale différence avec les boîtes à rythmes précédentes était sa capacité à enregistrer des échantillons numériques de 15 instruments de percussion réels, puis à les jouer à n’importe quel tempo ou dans n’importe quelle combinaison. L’utilisateur pouvait programmer le LM1 pour qu’il joue une séquence de sons de percussion, plutôt que de se contenter de répéter un son encore et encore, de sorte que l’effet ressemblait beaucoup plus à celui d’un vrai batteur.