Pourquoi une montre est-elle appelée “montre” ?

Le langage est une chose délicate. Les mots tirent essentiellement leur sens de la façon dont ils sont utilisés – le contexte est essentiel. Alors pourquoi “montre” ? Il est évident que les gens regardent les montres comme nous regardons la plupart des choses : la télévision, les films, les pièces de théâtre, etc… En gros, nous “regardons” les montres. Malgré l’aspect visuel plus évident – la lecture d’une montre -, les montres (et horloges) du passé avaient d’autres utilités contextuelles – ce qui a donné un nouveau sens à notre sujet. En remontant jusqu’aux origines latines, les montres ont acquis leur titre désormais moderne grâce au jargon du vieux monde. Les “horloges” personnelles ont pris leur temps pour être connues sous le nom de montres en langue anglaise. Nous allons donc vous expliquer (brièvement) comment les hommes, les marins et les changements technologiques ont finalement façonné l’histoire d’un mot assez important dans le domaine de l’horlogerie.

Une soirée polysémique sur les montres (Qu’y a-t-il dans un nom ?)

Une préface rapide pour cette section : Avant de commencer à chercher sur Google le mot “polysémique” (“polly-see-muss”) pour s’assurer qu’il ne s’agit pas d’un mot qui n’a pas de sens, ce terme signifie “avoir plusieurs significations”, pour citer le dictionnaire. C’est un cadre amusant pour les parties précédentes de ce blog et c’est utile pour garder à l’esprit l’avenir. Ainsi, les premières horloges à ressort sont apparues au 15e siècle. Jusqu’alors, “horloge” était un mot de type monosémique (à sens unique). Bien avant l’apparition des cadrans d’horloge, le mot clocke, en néerlandais moyen, signifiait “cloche” pour décrire les carillons de cloches, que l’on trouvait généralement dans les églises. Le mot “cloke” remonte plus loin dans le français et le latin (respectivement cloque et clocca). Son utilisation dans ces langues était similaire à celle du néerlandais, les mots agissant comme des onomatopées (pensez aux bandes dessinées, “biff, bang, bong”, etc.). Cependant, lorsque les Anglais ont commencé à exporter leurs inventions, le mot est devenu synonyme de cadrans d’horloge, et pas seulement d’horloges audibles.

L’utilisation du mot “clock” pour les horloges est devenue courante chez les anglophones et est restée le mot le plus populaire pour les montres en anglais – jusqu’à ce que ces montres deviennent plus petites. Le mot “Pocket clock” ne sonne pas forcément très bien, mais l’ancien anglais avait inventé un mot qui devait battre ce vieux clown hollandais à la fin du 17ème siècle.

Réveillez-vous !

La première montre personnelle de poche a été produite au début du 16ème siècle. À cette époque, le mot wæcce (ou wæccan), prononcé comme “montre”, existait depuis des siècles. A l’origine, ce mot signifiait être rempli de “réveil” (c’est-à-dire rester éveillé), mais il n’avait pas grand-chose à voir avec la lecture du temps, les appareils et les inventions. Au XVe siècle, on s’est finalement approprié ce terme pour désigner le fait d’être réveillé, comme par un “réveil” (carillon). À l’époque de Shakespeare, de la fin du XVIe siècle au XVIIe, la montre (avec un “t” à la fin) ressemblait de plus en plus à la façon dont nous l’utilisons aujourd’hui.

Venez naviguer au loin

Historiquement, les groupes qui ont eu tendance à obtenir le plus de crédit pour le surnom désormais approprié de “montre” étaient les gardiens et les marins. Le fait d’avoir une “montre” quotidienne ou nocturne est devenu partie intégrante du discours professionnel en anglais moderne. C’est pourquoi le mot “watch” a été lentement attribué à des personnes chargées de vérifier sa “montre” ou son quart de travail (il y a ce coude polysémique). Pour sceller davantage le sort du mot “watch”, en 1675, Charles d’Angleterre introduit les gilets pour hommes. Ses gilets à la mode ont renforcé l’utilisation des montres de poche personnelles pour les hommes. À partir de là, s’il s’agissait d’une horloge personnelle, plus souvent qu’autrement, les gens appelaient leur garde-temps une montre.

La “montre” finale

Bien qu’il y ait encore quelques spéculations sur les origines de l’utilisation et de la signification des termes modernes, toutes les informations ci-dessus couvrent les bases de la “montre”. Avant les cadrans, “horloge” et “montre” avaient plus à voir avec le son qu’avec la vue, mais avaient des mérites en matière d’éveil. Avec l’avènement de l’horlogerie généralisée – et finalement de l’horlogerie – dans toute l’Europe, “montre” est devenu un moyen rapide et facile de faire référence à un garde-temps personnel. Il faut donc faire attention à toute alarme réglée personnellement et à tout nouveau mot anglais concernant l’heure. Qui sait, peut-être qu’un jour nous aurons un tout nouveau langage horloger à réveiller.

Times Ticking est en service depuis plus de 30 ans, depuis 1982. Nous avons effectué des réparations de montres pour des clients tant locaux qu’internationaux. Si ça marche ! Nous le SAVONS ! Notre équipe de techniciens en réparation de montres a une expérience combinée de plus de 120 ans dans le domaine de l’horlogerie.